The blockchain buzz

MC_64_92.jpg
no. 64/2019

Don’t know where to start? Peter McBurney explains what blockchain is, how it is evolving, and why accountants are well placed to exploit it

There is a great deal of buzz about blockchain and distributed ledgers at present. This is the second time I have seen such excitement about a new technology. The first was in the mid-1990s with the rise of the world wide web, and the reasons for the excitement now are similar to those back then: many people can see potential applications and benefits even if they do not yet see how they will be realised.

So how best to explain blockchain? I like to compare it with the web. The Internet has made it easy to share information. Imagine it as a vast skyscraper made up of an infinite number of classrooms, each with a whiteboard at the front. Anyone can wander into any empty room and start writing on the whiteboard; it’s like creating a website. We can also wander into any room and read what is written there.

The basic idea of distributed ledgers is similar, but imagine that in this case each room has a second whiteboard on the side, a ‘scratchboard’. Before being allowed to write on the main board, you need to write your draft text on the scratchboard and get approval from the people sitting in the room. Approval can be obtained via any group-decision method – for example, a majority vote. Also, once you have sent something to the main board, this text cannot be deleted without prior approval from the people in the room.

Gaining approval for what is to be written on the main board has an important consequence: everyone has seen what is going on the main board before it appears there, everyone knows they have all seen it, and everyone knows that everyone knows this – and so on, ad infinitum. Game theorists call this situation ‘common knowledge’. It stops any participant later claiming they did not see the information in question. In other words, the shared information cannot later be repudiated, or at least not plausibly.

As with many computer technologies, practice comes well before theory. Charles Babbage and Thomas Fowler, for instance, built their calculating machines a century before Alan Turing proposed a theory of computing. In the case of the distributed ledger, the first widely known example was the blockchain technology developed in late 2008 to run bitcoin, the first truly decentralised electronic currency.

The bitcoin blockchain has some features that are specific to the bitcoin application, such as aggregating transactions into blocks, and chaining these blocks together in sequence. As we are now realising, though, these features are not needed for other applications. However, because we still don’t know the full potential of the technology, we do not have a good sense of the overall conceptual space of these distributed ledger technologies (DLTs).

If we have many computers agreeing on the values of some shared information, an obvious next step is to run computer programs over these shared values. Such programs running over a distributed ledger have come to be called ‘smart contracts’ (although the terminology predates blockchains).

 

Full access available for logged users only. Log in or select best subscription option here..

Log in Order a subscription

Also check

Prosta spółka akcyjna

DiF_26_1.jpg

Od dłuższego czasu przedstawiciele biznesu opartego na nowych technologiach, w tym w szczególności osoby zaangażowane w rozwój polskiego rynku start-upów, sygnalizują problem związany z licznymi ograniczeniami, jakie zawierają aktualne formy prawne spółki z ograniczoną odpowiedzialnością i spółki kapitałowej. Prowadzenie przedsiębiorstwa technologicznego na wczesnym etapie rozwoju wymaga, oprócz solidnego zespołu pomysłodawców oraz finansującego tę działalność inwestora, również formy prawnej, która zachowując wszelkie walory spółki kapitałowej, będzie rozwiązaniem odformalizowanym, bardziej elastycznym oraz mniej kosztownym. Odpowiedzią rządu na tak sformułowane potrzeby jest projekt zmiany przepisów Kodeksu spółek handlowych wprowadzający do obecnego katalogu spółek nową spółkę kapitałową pod nazwą „prosta spółka akcyjna” (PSA).

Read more

Przejęcia transgraniczne

DiF_26_2.jpg

Na polskim rynku działa wiele globalnych przedsiębiorstw, które ze względu na skalę prowadzonej działalności mogą osiągać przewagę konkurencyjną nad polskimi firmami. W celu podjęcia rywalizacji z międzynarodowymi graczami polskie przedsiębiorstwa powinny zadbać o rozwój prowadzonego biznesu, który w szczególności powinien dotyczyć zwiększenia skali działalności.

Read more

Księgowość internetowa vs. tradycyjna

DiF_26_3.jpg

Jednym z kluczowych działów w każdym przedsiębiorstwie jest księgowość. Może być ona prowadzona samodzielnie przez przedsiębiorców, za pośrednictwem biura rachunkowego lub też można korzystać z księgowości internetowej, która w ostatnich czasach cieszy się coraz większą popularnością. Każda forma prowadzenia księgowości ma swoje plusy i minusy, które warto przeanalizować, by móc wybrać najlepsze rozwiązanie dla swojej firmy.

Read more

Current issue

Polecamy

Go to

Partners

Reklama